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Carreras no tradicionales para mujeres: las mujeres jinetes están ganando terreno

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Lo primero que recuerdo que deseaba crecer fue un jockey. Bueno, obviamente no fue así, pero me gustaría que hubiera un campamento de “jockey de fantasía”, similar al que tienen para el béisbol. ¡Sería el primero en inscribirme!

Ser jockey era una carrera no tradicional para una mujer cuando era niña, y todavía lo es hoy. Aproximadamente el 10% de los jinetes profesionales de pura sangre son mujeres; el Departamento de Trabajo define un campo no tradicional para las mujeres como aquel en el que el 25% o menos de los empleados son mujeres.

Como en otros campos dominados por hombres, las mujeres que fueron pioneras en las carreras enfrentaron muchos desafíos. La primera jockey en competir en una carrera de pari-mutuel fue Diane Crump, en Hialeah en febrero de 1969, pero no fue la primera en intentarlo. Cuando Penny Ann Early intentó competir en tres carreras en Churchill Downs en 1968, no se le permitió conducir porque los otros jinetes boicotearon las carreras. Barbara Jo Rubin se enfrentó no solo a boicots, sino también a una piedra lanzada a través de la ventana de su remolque mientras competía en una carrera en Tropical Park en enero de 1969. Sin embargo, Rubin se convirtió en la primera mujer jinete en ganar una carrera el 22 de febrero de ese año, cuando ganó en Charles Town. Rubin tuvo que retirarse aproximadamente un año después debido a lesiones; Sin embargo, en su corta carrera de 89 carreras, ganó 22 veces y estuvo en el dinero 20 veces más. Diane Crump volvió a hacer historia en 1970 cuando se convirtió en la primera mujer en participar en el Derby de Kentucky. Ganó más de 230 carreras antes de retirarse en 1985.

Si bien el número de mujeres jinetes sigue siendo bastante bajo, corren en un entorno muy diferente al de las pioneras jinetes. Las primeras mujeres jinetes enfrentaron los prejuicios y la hostilidad de sus colegas masculinos, que no querían que las mujeres corrieran contra ellas. Los hombres a veces los cortan o cometen otras faltas, que fueron ignoradas por los oficiales de carrera. ¡Incluso los cortarían con sus látigos! (La ironía de esto es que una de las preocupaciones de los ciclistas varones era que sentían que correr era demasiado peligroso y que las mujeres saldrían lastimadas).

Diane Crump fue invitada a participar en una carrera competitiva en Puerto Rico. El jinete masculino que chocó contra ella hizo todo lo que pudo para sacarla de su montura, incluyendo agarrar la almohadilla de su silla, golpearle el pie del estribo y agarrar sus riendas. Crump se defendió golpeándolo en la cabeza con su látigo, pero al final ganó la carrera por una ventaja. Sin embargo, las mujeres de la multitud vitorearon a Diane, insultaron y lanzaron tomates podridos al jinete masculino.

Las primeras mujeres jinetes también enfrentaron la oposición de las esposas de los jinetes, quienes se sentían incómodas de que las mujeres vieran a sus maridos desnudos a pesar de que los vestuarios estaban separados. Además, no había vestuarios para mujeres; las mujeres a menudo tenían que cambiarse en remolques para caballos y ni siquiera podían ducharse hasta que regresaban a su habitación de hotel al final del día.

Conseguir buenos caballos también fue un desafío, ya que muchos propietarios y entrenadores no querían que sus caballos los montara una mujer. En ocasiones, las mujeres jinetes fueron presionadas para intercambiar favores sexuales a cambio de un caballo. Cuando consiguieron jinetes, a menudo los aficionados los acosaban en la pista, o se volvían “locos” cuando los entrenadores les daban un empujón en la silla.

La marea comenzó a cambiar en la década de 1970 en los pequeños hipódromos del este, las “ligas menores” de las carreras, cuando la dedicación y la ética de trabajo de las mujeres conductoras contrastaban con la de los hombres. Las mujeres empezaron a ganar aceptación, consiguiendo más y mejores ciclistas en todo el país.

La jockey femenina más exitosa es Julie Krone. Comenzó su carrera deportiva en 1981, ganando 3.454 carreras antes de retirarse en 1999. En el momento de su retiro, había ganado más de $ 81 millones en carteras y estaba en el puesto 16 en la lista de ciclistas de todos los tiempos. Se retiró en 2002 y continuó ganando, terminando su carrera con 3.704 victorias y más de $ 90 millones en bolsa. En 1993, Krone se convirtió en la primera mujer en ganar una carrera de la Triple Corona cuando condujo tiros largos 13-1 del Colonial Affair a la victoria en Belmont Stakes. Ella es la única mujer que ha ganado una carrera de la Breeders Cup. Logró la rara hazaña de montar seis ganadores en un día. Ella es la única piloto femenina en el Racing Hall of Fame que fue admitida en 2000.

Krone ‘mintió’ a la noción de que las mujeres no eran lo suficientemente fuertes o lo suficientemente fuertes para manejar animales enormes en un deporte peligroso. Con 4’10 “y 105 libras, era pequeña incluso para los estándares de los jinetes. Sin embargo, su tamaño no le impidió ganar carreras, regresar de lesiones que habrían terminado con las carreras de otros ciclistas o de peleas. y peleas de lucha libre con jinetes que la habían agraviado.

Siguiendo el camino de Krone y las otras jinetes pioneras, cada vez más mujeres compiten con éxito y enfrentan muchos menos prejuicios y resistencia que las mujeres en los primeros días. (Aunque todavía sucede). El 26 de marzo de 2009, la joven jockey Maylan Studart ganó su carrera número 40 con una victoria en Aqueduct, pasando de aprendiz a oficial. ¡Tres de los siete jinetes a los que venció ese día eran mujeres! Actualmente, Aqueduct cuenta con cinco jinetes compitiendo en la pista. John Lee, de la Asociación de Carreras de Nueva York, dijo: “No creo que hayamos visto tantas mujeres talentosas compitiendo aquí al mismo tiempo. Y cuando corren en Nueva York, corren en las grandes ligas”.

Espero ver a muchas más mujeres competir con el mismo éxito que los jinetes. (¡Y sigo esperando ese campamento de jockey de fantasía!)

© Koval Associates LLC

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