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Computadoras de grabación de audio: ¿cuánta energía necesita?

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Entonces, ¿qué tan poderosa debería ser mi computadora de grabación?

Bueno, esto depende mucho de tus necesidades. Empecé en 2001 con una computadora Pentium 3 550Mhz con Windows 98. Comparada con mi computadora moderna (que todavía es bastante modesta), esa computadora era algo de Flinstone’s con un pajarito corriendo en una caminadora para darle energía.

¿Que necesitas?

La solidez de sus requisitos informáticos para su computadora de grabación depende directamente de lo que quiera hacer con ella. ¿Grabas principalmente bandas de rock en vivo? ¿Planeas producir artistas solistas que usen samples para reemplazar a toda la banda? ¿Cuánto de su trabajo gira en torno al uso de instrumentos VST?

Durante más de cuatro años he estado grabando con Sonic Foundry Vegas 3.0. Lo usé como una máquina de cinta con funciones de edición ligeramente mejores. No tenía muchas razones para cambiar. Grabé principalmente bandas de rock y metal, todas en casa. Estaba realmente feliz con Vegas. Podría hacer prácticamente cualquier cosa que quisiera. Resultó que Vegas era muy eficiente y nunca sacó mi computadora. Tocar canciones altas en Las Vegas pone la mayor carga en el disco duro en lugar de la CPU o la RAM. Tuve varias mezclas con más de 60 canciones. Vegas no tuvo ningún problema con eso.

Decidí que quería volver al midi. Quería aprovechar el poder de las muestras, los instrumentos VST y el tremendo poder de edición de la secuenciación midi. Me cambié a Cubase SX3. Ahora que me doy cuenta de lo poderoso que es Cubase SX3 para un productor (ya no soy solo ingeniería), estoy completamente impresionado. No hay vuelta atrás para mí. (Por supuesto que ahora escuché que la última versión de Vegas tiene un secuenciador, pero nunca lo he usado).

Cubase SX3 usa MUCHO MÁS potencia de CPU. ¡MUCHO MÁS! Cada pista que agrego usa un poco más de potencia de CPU. La mayor parte de esto tiene que ver con las enormes capacidades de monitoreo directo que usa Cubase SX3 de Steinberg. Es muy común que Cubase SX3 se quede sin energía y esencialmente se bloquee cuando espero demasiado de Cubase con una latencia muy baja. Aumentar la latencia reduce drásticamente la carga de la CPU y luego encuentro que Cubase SX3 es muy confiable …

Sonic Foundry Vegas fue extremadamente amigable con la RAM. Podría abrir 5 mezclas terminadas al mismo tiempo y probablemente ni siquiera estaría usando 300 MB de RAM. Cubase SX3 es exactamente lo contrario. Utiliza RAM como si estuviera tomando café en una sesión nocturna. Cuando empiezo a disparar muestras, como DFH Superior de Toontrack (excelentes muestras de batería), está claro que necesito tanta RAM como pueda meter en mi computadora de grabación. Una copia de DFH puede proporcionarle la batería con el sonido más natural del mundo, pero también puede consumir 2 GB de RAM sin siquiera pensarlo. ¡¡Ay !! Afortunadamente, tienen un modo “ligero” que utilizo para rastrear y clasificar. Cuando la pista está lista, convierto la batería a archivos WAV y se vuelven mucho más amigables con la computadora.

Entonces, si está utilizando muestras, es mejor que tenga 2 GB de RAM. No todas las aplicaciones son tan exigentes como DFH Superior, pero en general a los monstruos les gusta masticar RAM sin conciencia. Entonces, si está produciendo canciones para otros con una grabadora multipista / secuenciador midi como Cubase SX3 o Sonar, entonces debería obtener la computadora más poderosa que pueda pagar. Le ahorrará tiempo, esfuerzo y algunos dolores de cabeza. Esto significa que está obteniendo el procesador más rápido que puede pagar y la mayor cantidad de RAM que su máquina puede contener. (Nota: Hay un punto de disminución de la eficiencia en Windows XP en el que agregar más RAM no sirve de mucho. En general, 2 GB se considera bueno según los estándares actuales). También querrá ver los procesadores de doble núcleo que existen ahora.

Las computadoras potentes no siempre significan mejores grabaciones

Hay muchos factores que hacen que una grabación sea excelente. Un artista talentoso que ofrece una gran interpretación de una gran canción es lo que hace que una grabación sea excelente. No existe un vínculo directo entre Ghz y la piel de gallina. (Considero que la piel de gallina es el mayor logro musical. Cuando me pone la piel de gallina, ¡la canción es genial!) Con una computadora más poderosa puedes hacer una mezcla un poco más rápido. Una computadora más rápida significa que puede usar más efectos o efectos que ejercen más presión sobre la CPU. Sin embargo, ten en cuenta que es mucho más importante trabajar con mejores artistas y mejores canciones.

La computadora es solo una ayuda. El hecho de que un carpintero use un taladro que opera a un voltaje más alto no significa que su construcción será mejor que la siguiente. Simplemente significa que su taladro está funcionando a un voltaje más alto. Es importante darse cuenta de que la computadora es solo una herramienta que utiliza para realizar grabaciones. No tiene ningún valor artístico directo en sí mismo.

Asistí a un funeral hace unos meses. Una de las primeras canciones que grabé en mi vida fue tocada por accidente. ¡El poder de esa canción fue asombroso! Toda la multitud se echó a llorar. Esta canción fue tomada hace años en mi computadora Pentium 3 550Mhz. ¡Ojalá pudiera capturar ese tipo de emoción y energía ahora con mi Athlon 64 2800!

Latencia, monitorización y potencia de la CPU.

He notado en Cubase que la carga de la CPU está directamente relacionada con la latencia que configuré en mi panel de control de M-Audio. Con la latencia en la configuración más rápida, Cubase SX3 se cansará bastante rápido. Sin embargo, cuando bombeo la latencia a 384 ms, encuentro que me queda mucha, mucha más potencia de CPU.

La única razón por la que mantendría la latencia muy baja sería debido al monitoreo directo dentro de Cubase. Si tuviera que usar un mezclador externo y dividir la señal grabada antes de que llegue a mi tarjeta de sonido, podría mantener la latencia mucho más alta, reduciendo en gran medida la carga de mi CPU.

Conclusión

La mayoría de los mejores programas de grabación para el hogar con las características más intensas suelen utilizar la mayor cantidad de CPU y RAM. Si sus métodos de grabación requieren menos funciones, un programa como Sony Vegas funcionará extremadamente bien con una cantidad moderada de potencia de CPU.

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