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Cuando reciclar computadoras significa chatarra

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Hasta hace dos semanas, pensaba que nuestro municipio había entregado computadoras usadas a organizaciones para su reutilización y reciclaje. Basé esta creencia en el sitio web de Barnet, http://www.barnet.gov.uk/ afirmando que los equipos informáticos y de oficina en casa, y cito, son “recolectados por las organizaciones para su reutilización y reciclaje”.

Sin embargo, esta no fue mi experiencia cuando tomé uno de los muchos desechos de PC de la familia para reciclar, o eso pensé. Si lo hubiera imaginado ayudando a un pueblo pobre de África o cualquier otro lugar que fuera demasiado caluroso para enumerarlo, me habría equivocado.

Porque mientras me dirigía a la esquina donde terminan muchas de nuestras tecnologías desechadas, pude escuchar claramente el inconfundible sonido de un hombre en la distancia.

“Tíralo al depósito de chatarra”.

Me volví con toda la dignidad que puede tener un hombre con una computadora de escritorio y señalé que creía que la política del consejo era reciclar las computadoras usadas.

“No, amigo. La gente los sigue tirando con la electrónica, pero de todos modos los tiraremos a la chatarra”.

Obedecí e hice una nota mental para verificar este ‘hecho’ con el gobierno local, que parece estar esforzándose tanto por reducir el desperdicio. Y lo hice, esperando una respuesta al correo electrónico de esta noche. Mientras arrojaba este pedazo de ‘chatarra’ a la papelera gigante, pensé en el hecho de que hace solo unos años un dispositivo increíblemente complejo e inteligente como este habría sido el activo de precio de cualquiera, probablemente incluso de una empresa privada y costando al menos miles. Pero incluso por ese dinero, no podría haber obtenido uno, porque lo mejor del mercado no era tan rápido hace unos años.

Hoy en día, un artículo así no es lo suficientemente bueno, ni siquiera vale la pena tomarlo en pedazos para que lo maneje otra persona.

Por la forma en que la gente se comporta aquí, uno pensaría que hay demasiadas computadoras en el mundo, pero según Computer Aid International, una organización benéfica que distribuye computadoras personales a países en desarrollo ([http://www.computuraid.org/] )

“La brecha digital que existe actualmente entre los países desarrollados y en desarrollo es enorme. Investigaciones recientes del Banco Mundial muestran que en la gran mayoría de los países subsaharianos hay 5 o menos computadoras por cada 1000 habitantes. Esta cifra también es de aplicable al subcontinente del sur de Asia “.

Aquí en el Reino Unido, más de la mitad de los hogares tienen al menos una PC, más que la nuestra.

¿Existe una relación entre nuestra actitud hacia la tecnología utilizada y nuestra actitud hacia todo lo demás que nos rodea? Creo que sí, pero ese es otro tema para otro día.

Por cierto, el Ayuntamiento parece estar haciendo algo con los monitores. Vi que estos se cargaban en un palé a un ritmo decente. Les resulta bastante difícil realizar un seguimiento del número entrante.

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