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El fantasma de mi padre: una memoria de Suzy McKee Charnas

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Esta es una revisión de una memoria, My Father’s Ghost, (Tarcher, 2002) de la destacada escritora de ciencia ficción / fantasía Suzy McKee Charnas.

Cuando Suzy McKee Charnas tenía ocho años, su padre, Robin McKee, la dejó a ella, a su madre y a su hermana para dedicar su vida al arte. Fue espectacularmente fracasado. El contacto con sus hijos se interrumpió pero nunca se perdió. Varios años después, Charnas se dio cuenta de que Robin vivía una vida pobre en Manhattan y tenía problemas para cuidar de sí mismo a medida que crecía. Charnas lo invita a vivir con ella y su esposo en Nuevo México. Sorprendentemente, acepta.

Charnas escribe de manera elocuente y honesta acerca de vivir con un padre que en muchos sentidos era un extraño para ella. Robin era taciturno, difícil y no propenso al sentimentalismo, pero había momentos en que él y Suzy conectaban de formas que ella nunca creyó posibles.

La segunda parte de estas memorias cubre los últimos tres años de la vida de Robin. Su salud se ha deteriorado hasta tal punto que Charnas tiene que buscarle un asilo. Después de una larga búsqueda, encuentra un lugar asequible con un personal atento. La transición tanto para el padre como para la hija es difícil, pero incluso aquí, en el lugar más improbable, hay un rayo de luz y la esperanza de que nadie se lo hubiera imaginado. La verdad es realmente más extraña que la ficción.

Durante mucho tiempo he sido un admirador del trabajo de ciencia ficción y fantasía de Charnas. Aquí, su ojo de novelista pinta un retrato encantador de ella, su padre y otros personajes fascinantes de su vida. Una tarde me senté a leer algunos capítulos y me encontré tan absorto en esta verdadera y compleja historia que, literalmente, no podía dejarla. Realmente es un trabajo extraordinario.

Nota: La Sra. Charnas es autora de dos aclamadas novelas de vampiros: The Vampire Tapestry y The Ruby Tear (escrita como Rebecca Brand), así como Stagestruck Vampires and Other Phantasms, una colección de cuentos y ensayos.

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