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En Truth for Justice and Honor: A Memoir of a Nigeria-Biafra Ambassador

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Un tributo al profesor Austine SO Okwu a la edad de 92 años: una mirada a cómo un diplomático que se ofreció como voluntario para servir a su país terminó sirviendo a su pueblo. De una reseña de su libro, In Truth for Justice and Honor: A Memoir of a Nigeria-Biafra Ambassador.

Parte 1

A finales de la década de 1950 y principios de la de 1960, los británicos estaban cansados ​​de gobernar Nigeria. Antes de la administración, habían dividido el país en regiones, provincias y divisiones. A la fecha de su partida, existía una larga lista de servicios que podían entregarse a la población local.

La entrevista de Ahoada

En 1958, Austine SO fue uno de los jóvenes que solicitaron un puesto de servicio superior. Mientras se sentaba a llenar el formulario de solicitud, pensó en lo que la adivina había predicho sobre él. Cómo no descendería del útero en noviembre, o quizás en diciembre de 1924, antes de que sus familiares, que se oponían firmemente al tipo de educación británica, hicieran una excepción y le prometieran a la divinidad que seguiría los pasos de los blancos y enviado a la escuela.

Pasaron las semanas y algunos postulantes, entre ellos Austine, fueron invitados a Enugu, en la Región Oriental, Nigeria, para enfrentarse a una comisión de servicio civil encabezada por el Sr. Felix Iheanacho.

“Por favor, indique su nombre, fecha de nacimiento y lugar de origen”, preguntó el entrevistador principal.

“Señor, soy Austine Okwu, nací en noviembre, tal vez diciembre de 1924, de Egbu Owerri”.

“Joven, tome una decisión, elija un mes y una fecha”, dijo otro entrevistador.

“El registro de nacimiento no existía cuando nací y mis padres no iban a la escuela”. No es inusual dada la época, y el interrogatorio continuó.

“¿De qué manera puede ayudar a mantener la ley y el orden en la división?”

SO se acercó al borde de la silla de madera donde estaba sentado, apoyando ambos hombros y con los ojos bien abiertos, declaró: “El problema es doble. En primer lugar, las buenas políticas a menudo se vuelven malas debido a sus ejecuciones inhumanas. En segundo lugar, incluso las malas políticas se pueden convertir en buenas políticas mediante su interpretación e implementación humanas para ayudar a la comunidad. El bienestar colectivo de las administraciones ”, continuó,“ es la principal razón de la gobernanza. ‘

Alejado de su silla por una reacción tan espontánea, la silla dio la vuelta a la mesa. ‘¡Brillante!’ dijo y abrazó SO

Después de tres meses de orientación, incluida una experiencia cercana a la muerte de diez días en el campamento de entrenamiento de Man-of-War Bay en Camerún, donde Austine casi se ahoga tratando de tocar el fondo de una bahía del Océano Atlántico durante un ejercicio de natación, fue colocado para trabajar como oficial en la División Ahoada, bajo la dirección de Tony St. Ledger.

De repente, la fortuna lo siguió en forma de casa en un área reservada solo para expatriados europeos. También consiguió un Steward y un automóvil mediano adecuado para un garaje mediano. SO se casó con Beatrice Chuke de Obosi.

Plataforma Ahoada

Ahoada catapultó a Austine al servicio público completo en la diversa comunidad igbo. En nombre de los administradores coloniales, Austine supervisó la recaudación de impuestos, el mantenimiento de la ley y el orden, supervisó las elecciones y la revisión y el juicio de las peticiones públicas.

Todos se dieron cuenta de que el nuevo asistente del oficial de división resolvía una disputa sobre asuntos de jefatura entre el oficial de división, Tony St. Ledger, y Mpi, un jefe de división intransigente con fuertes valores igbo. Como resultado de este logro, Tony se sintió como en casa con Austin y lo visitó regularmente.

El día que Tony visitó St. Ledger

Un día, cuando el sol comenzaba a declinar en Owerri y las familias se apresuraban a vencer la oscuridad que se acercaba, alguien llamó a la puerta.

“Querida, alguien está llamando a la puerta principal”, le dijo Austin a Beatrice.

Un mayordomo alto y ágil lo escuchó, se apresuró a abrir la puerta y desapareció de la vista.

“Por favor, siéntese, Sr. St. Ledger”, dijo Beatrice cuando una cara blanca bronceada entró en la sala de estar.

El oficial de división y Austine se sentaron a la mesa del comedor charlando y riendo entre dientes.

“¿Has visto lo que hay en la reciente nigeriana Gazette?” Preguntó Tony.

El ágil Steward reapareció, le sirvió una cerveza fría y dura, un vaso y un abridor de cabezas de conejo para Tony, luego se instaló en la cocina y comenzó a arrancar plumas de ave.

“No”, respondió Austine, alzando las cejas con agradable sorpresa.

“El Gobierno Federal de Nigeria está buscando funcionarios del Servicio Diplomático del Servicio Exterior y creo que usted es un buen candidato para el trabajo. Llamaré en tu nombre. Se puso la última gota de cerveza en la boca y se reclinó en la silla.

Emocionada, Austine se levantó, corrió hacia el refrigerador y exigió una botella de cerveza para ella y otra botella de cerveza fuerte para Tony.

Fiel a su promesa, Tony hizo llamadas telefónicas y obtuvo el apoyo de muchos creadores de reyes igbo, incluido el jefe Jerome Udoji, el entonces secretario de Nigeria Oriental. Todos estuvieron de acuerdo en que SO debía ir a Lagos para trabajar con el gobierno federal en el Ministerio de Relaciones Exteriores.

El viaje a Lagos, Nigeria

La sabiduría de la deidad había florecido. En la barbería local, SO se cortó el pelo y se puso a la izquierda. Por la mañana, antes de partir hacia Lagos, los familiares se reunieron para despedirse de él.

“Cuando un pez madura en su cabeza, cruza el río hacia el océano”, dijo James Osuji, un tío. “Al igual que Moisés y Abraham, quienes dirigieron a los judíos, nuestros antepasados ​​eliminarán todos los obstáculos en su camino”, explicó un hermano mayor Lawrence. “Y que nunca olvides a Ndigbo, tu gente”.

Al día siguiente, Austine recogió una caja de cuero y viajó a Lagos, donde un grupo de trabajo federal esperaba su llegada.

Su entrevista en Lagos fue corta e intensa, al igual que su estancia. Después de la primera pregunta, le quedó claro que la capital, Lagos, no estaba preparada para otra personalidad igbo ansiosa por servir a su patria.

“¿Por qué dejaste la División Ahoada y la Región Oriental?” preguntó el primer interrogador.

“Servir a la Patria en el extranjero con distinción”, respondió.

“¿No eres otro Igboman ambicioso que intenta apoderarse de Nigeria?”

El sudor estalló en su frente cuando su mano se movió para ajustar su pajarita gris. El que pasó el entrenamiento de Man of War Bay no sucumbirá a la hostilidad, juró en su mente.

“Hecho”, dijo el presidente del Grupo de Trabajo Federal, Alhaji Sule Katagum, con un gesto con la mano izquierda. Inseguro del resultado de la entrevista, Austine se fue a casa y esperó.

Muchos días después, llegó la noticia de que la Comisión Federal de Administración Pública había recomendado SO al Ministerio de Relaciones Exteriores de Nigeria. Título: Primer Secretario y Jefe de la Cancillería del Alto Comisionado de Nigeria. Orientación: 3 semanas. Destino: Ghana

Septiembre 1961

En septiembre de 1961, SO abordó un vuelo y partió hacia Ghana, su país anfitrión, dirigido por un ambicioso Nkrumah, un panafricanista que soñaba con un día en el que gobernaría no solo su enclave, sino Nigeria y quizás África.

Austine no solo sobrevivió, sino que disfrutó de la política ghanesa áspera y revuelta. Cada oportunidad para él se convirtió en una oportunidad para mostrar Nigeria al mundo.

Mientras tanto, en casa, grandes grupos étnicos, los igbo en el este, los hausas en el norte y los yorubas en el oeste, estaban involucrados en un combate mortal, una atmósfera que se rompió en la guerra civil en 1967.

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