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Gente de color – Henry Louis Gates Jnr

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Henry Louis Gates Jr. es profesor de estudios africanos y afroamericanos en la Universidad de Harvard y director del Instituto WEB Du Bois para la investigación africana y afroamericana. Su libro “Gente de color” es una novela maravillosa y una memoria clásica. Es una historia conmovedora de cómo era ser “coloreado” en los Estados Unidos de la década de 1950.

El escenario de su novela es Piemonte, su lugar de nacimiento, una ciudad de inmigrantes en West Virginia, que describe en los términos más vívidos y sentimentales. La visión de Gates del mundo pertenecía a un niño que crecía en un vecindario de color, que él describe como “no tanto un vecindario como” una condición de existencia “.

Los temas de su vecindario son los temas del libro: la humillación, los villanos y héroes, los nombres (tanto los despectivos como los amorosos), la cultura, la iglesia, las amistades, el amor, la vulnerabilidad de su raza y su desilusiones, alegrías de su familia y dolores. El relato de Gates sobre su relación con su madre y la evolución gradual del joven ‘skippy’ hacia la fuerza poderosa y la voz incesante contra la injusticia es maravilloso. En los márgenes de la historia, vemos su rebeldía y obstinado sentido de la justicia heredado de su madre.

El libro trata generalmente sobre la vida de color en Piemonte, cuando los blancos no estaban allí. Es tentador mirar el libro solo cuando se trata de raza y prejuicios, y parcialmente lo es. Pero también se trata de los sentimientos y la existencia humanos, escritos en lenguaje humano. Su belleza y genialidad radica en captar lo que algunos han olvidado y lo que es común, en un idioma que muchos no poseen. Es una historia humana que supera casi cualquier contextualización. Es un espejo del tiempo perdido y de encontrar tus raíces. Su belleza radica no solo en sus fascinantes intuiciones, sino también en sus personajes y la naturaleza estética de la historia.

Su lenguaje nunca es sublime, grandioso y casi navega más allá de los límites conocidos de la gran prosa como en el último párrafo de pluma del libro: “El picnic de colores del molino luego terminaría pacíficamente su recorrido como con un toque de resignación nostálgica. Todo lo que sé es que el maíz de Nemo nunca supo salado y su café nunca olió más fresco que cuando estos cientos de Negros se unen para despedirse de sí mismos, de su herencia y de su único vínculo entre ellos, barridos por las leyes Jim Crow recién impuestas . ‘

Gates escribió el libro para sus hijas, Maggie y Liza. Pero también es una oda a su madre, la mujer de buen espíritu y elegante belleza que dio forma a su vida. Las dificultades de su larga vida y época no habían logrado satisfacer su invencible confianza. Los capítulos finales del libro se leen como la aversión de un hijo a un padre fallecido que expresa amor y pesar: las emociones inevitables de los vivos cuando la muerte se lleva a un ser querido.

Solemos leer y adquirir conocimientos para saber cómo están las cosas. Pero la apasionante historia de Gates es cómo fueron las cosas. Sin embargo, con la historia y la historia de su vida observamos los vínculos inquebrantables que conectan el pasado con el presente. Es por eso que la obra maestra de Gates, una elegante colección de historias y una búsqueda de la historia perdida, es tan importante.

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