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George Wallace: un enigma

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Las personas que vieron a George Wallace como un populista racista pueden haber pasado por alto la complejidad que acechaba detrás de una fachada. El hombre tenía muchas caras.

A George le encantaba ser el centro de atención, por lo que se vio obligado a ir a la oficina todo el tiempo, con el objetivo de llegar a la cima: primero, convertirse en gobernador de Alabama; luego, ser presidente de los Estados Unidos. Pero ocupar un cargo no era tan importante como ganar. George prosperaba con la emoción de la persecución, incluso cuando lo alejaba de sus deberes como gobernador. También necesitaba poder, tanto que su esposa Lurleen, enferma terminal, lo reemplazó cuando ya no era elegible para servir como gobernador de Alabama.

Bajo el escudo de la simplicidad había un hombre único con la capacidad de adaptarse a cualquier situación y hacer que funcionara a su favor. Era tan experto en ser “el chico de al lado” que la gente no buscaba más. Sin embargo, cuando se enfrentó a burócratas, su personalidad cambió y actuó de una manera que se adaptaba a la ocasión.

Sirvió en tiempos difíciles y controvertidos. Como otros políticos de su tipo en la era de los derechos civiles, hizo lo que era políticamente conveniente, tratando apasionadamente de aferrarse a las normas del pasado, especialmente a la supremacía blanca. Mucho se hizo bajo la apariencia de derechos estatales. Sabía que su infame “puesto en la puerta de la escuela” no tenía sentido, pero mantuvo su promesa de campaña hecha en un discurso cuando dijo: “Estoy diciendo segregación ahora, segregación mañana y segregación para siempre”. Más tarde afirmó que la palabra “segregación” era un nombre inapropiado; tenía la intención de decir “derechos de los Estados” en los tres lugares. Después de eso, cambió con el tiempo e hizo las paces disculpándose con los familiares de cuatro niños que habían sido víctimas de un atentado con bomba en la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis en 1963.

Un hombre decidido, que recibió un disparo en un intento de asesinato, no le impidió perseguir sus objetivos. Su pasión persistió y no dudó después de lo que llamó su “desgracia”. Su mantra era “Sigue adelante”, a pesar de que su silla de ruedas le impedía defender a Alabama. Tenía partidarios y oponentes. Las personas que lo amaban eran muy leales y las que no insistían constantemente por sus errores.

Aunque George tenía tres esposas, eligió ser enterrado junto a la primera, Lurleen. Sus cuerpos descansan en la sección Circle of Life del cementerio Greenwood en Montgomery. Ambos exgobernadores aún no están lejos del Capitolio de Alabama.

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