Ficción

Gran ficción: Donald Duk de Frank Chin

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Tres escenas en el documental de Curtis Choy ¿Qué le pasa a Frank Chin? definitivamente les dará a todos un respiro. El primero de ellos ocurre cuando la cámara se desplaza lentamente sobre las cajas de archivos de Chin que contienen datos que ha recopilado sobre todos los actores chino-estadounidenses que alguna vez han interpretado un papel en una película de Hollywood. El segundo metraje auténtico del matrimonio de China con la escritora e ilustradora de la década de 1970 Kathleen Chang muestra a la pareja, así como al poeta Lawson Inada (actuando como pastor, equipado con una licencia de $ 1 para casarse con personas). ‘), vestido con elaboradas máscaras tradicionales hechas por el mismo Chin, y muestra a Chin leyendo un relato de los trabajadores ferroviarios chinos en Union Pacific como parte de la ceremonia. (Este es uno de los temas habituales de Chin; quizás el mejor de todos sus trabajos es una colección de historias ganadora del American Book Award llamada The Chinaman Pacific y Frisco RR Co). En el tercer episodio, Chin protesta por su oposición en un mitin sobre la cuestión de la reparación para los estadounidenses de origen japonés (Chin fue en gran parte responsable de que el gobierno de los Estados Unidos otorgara satisfacción y del día que muchos estadounidenses de origen japonés ahora celebran como un día conmemorativo). Ya sea que alguien esté de acuerdo con Chin o no, y parece que hay muchos estadounidenses de origen japonés que no lo hacen, es difícil no sentirse conmovido por la urgencia de su convicción. El hombre está absolutamente en llamas mientras presenta sus argumentos. Y cuando dice que regresó e investigó el discurso de un coronel del ejército en 1943 (¡todo esto fue por Internet!), Entendemos que este es un hombre que absolutamente impulsado de una manera que pocos de nosotros somos. Este es claramente el mismo tipo de pasión que muestra cuando se dirige al público con su implacable golpeteo de escritores como Amy Tan y Maxine Hong Kingston, lo que él llama “el falso”. En su novela Donald Duk el protagonista, Donald, de 12 años, es un ejemplo de un joven “falso”: quiere dar la espalda a su ascendencia china y asimilarse por completo. Para Chin, la asimilación, o lo que él cree que la sociedad estadounidense ve como asimilación, equivale a un crimen. Donald Duk reitera los temas expresados ​​en las tres escenas vívidas de la película que anotamos anteriormente, y también marca un cambio en el tono de Chin del de polémica e incluso animosidad que se encuentra en el libro de cuentos y en el obras que le valieron por primera vez fama en el campo literario y cultural. Esta novela es más lúdica, más divertida, más una invitación para que el lector piense y reflexione sobre los puntos, a diferencia de las primeras obras que golpean al lector con su propia ignorancia, prejuicio y estupidez.

Es Chinatown en San Francisco, el presente (alrededor de 1990), y es el comienzo de la celebración del Año Nuevo chino. Donald se acerca a su duodécimo cumpleaños, una ocasión porque hay doce años en la imagen lunar asiática; completa así su primer ciclo de vida. Pero Donald tiene la idea de que “todo lo chino en su vida parece terrible”. Se describe a sí mismo como estadounidense a cualquiera que le pregunte, negándose a reconocer el hecho obvio de que tiene antecedentes chinos. La forma en que finalmente comienza a correrse es a través de los sueños que tiene a lo largo de la novela: sueña que es un trabajador del ferrocarril. Cuando esté programada la ceremonia Golden Spike, cuando se sepa que no solo el gobernador de California, sino también fotógrafos de todo el mundo estarán presentes, un jefe ferroviario dice con disgusto:

—Le prometo, señor Durant, que mañana no se verán paganos en las ceremonias de mañana … El último pico se llevará a casa, se enviará el telegrama, se tomará nuestra foto para marcar un gran momento en preservar la historia de nuestra nación sin los chinos. Los admiro y respeto como yo. Les mostraré quién construyó el ferrocarril. Hombres blancos. Sueños blancos. Cerebros blancos y músculos blancos. ‘

Como resultado de ver estos eventos en sus sueños, Donald comienza a cambiar, a interesarse en abrazar sus orígenes y su raza. Hacia el final del libro, tiene esta conversación con su padre:

“Los chinos. Los chinos que construyeron el ferrocarril. Sueño que voy con ellos cuando duermo, y nadie sabe lo que hicimos. Nadie, solo yo. Y no quiero ser el único que lo sabe, y eso me hace “Es una locura ser el único que sabe, y todo lo que sueño me enoja con los blancos y los odio. Mienten sobre nosotros todo el tiempo”.

No, no odies a todos los blancos. Sólo los mentirosos ”, dice papá.

En la película, Chin habla de manera muy elocuente sobre la terrible forma en que los blancos impidieron que los chinos aparecieran en las fotos del ferrocarril. Y los relatos de los historiadores contemporáneos ciertamente apoyan a Chin, particularmente a HW Brands en La era del oro: la fiebre del oro de California y el nuevo sueño americano y Stephen E. Ambrose en Nada igual en el mundo: los hombres que construyeron el ferrocarril transcontinental 1863-1869. Ambrose realmente estudió libros de frases chino-inglés de 1867. Señala que las frases “¿Cómo estás?” y “Gracias” no están incluidos.

Esencialmente, la novela tiene solo este tema, superar la negación de las raíces y la identidad racial de uno en favor de ser ‘estadounidense’, pero como en todos los escritos de Chin, esto es especialmente cierto en la novela de larga duración. Balancea tu carretera – Es un hecho innegable que el propio Chin es estadounidense hasta la médula, tan impregnado de la cultura, el folclore y especialmente las películas estadounidenses, que uno tiene que preguntarse si no es uno de los ejemplos más brillantes de cierto multiculturalismo (despreciaría el término) que tenemos.

Entonces, si el libro tiene una temática algo limitada, ¿qué pueden sacar los lectores de él para aprenderlo y disfrutarlo? En resumen, ¡agradable! El viaje de Donald de un odiador de sí mismo que acepta una actitud blanca negativa hacia los estadounidenses de origen chino a un estadounidense de origen chino orgulloso lo ha visto encontrar bastantes personajes interesantes en el camino, entre los que se encuentra su familia. Su padre, King Duk, es dueño de uno de los mejores restaurantes de Chinatown. Su tocayo, el tío Donald, es una estrella de la ópera cantonesa que viene de visita. La madre es solidaria y, a menudo, trata de controlar a las hermanas gemelas de Donald, Venus y Penélope, que son adorables creaciones literarias, que a menudo hablan como si fueran comentaristas en lugar de participantes. (El sentido del juego y la diversión que tiene Chin con esto es palpable). Crawdad Man y su hijo, Crawdad Jr., un veterano de Vietnam llamado Victor Lee, un par de gemelos ancianos que cazan por las calles de Chinatown por la noche, Frog Twins y un profesor de baile que se considera chino Fred Astaire completan el reparto. Cada uno existe dentro del tejido de la ficción para reforzar la lección principal para Donald en una situación que es principalmente humorística. Creo que este es el signo de una inteligencia realmente desarrollada: usar el humor para hacer un punto muy serio. Y debido a que Chin insiste en desconcertar inicialmente al lector no chino incorporando las costumbres y tradiciones de la cultura en la historia sin explicarlas, involucra al lector en la experiencia de cómo la estructura del poder blanco ha humillado y humillado a su pueblo. degradado desde los días del ferrocarril. Este tipo de cosas siempre es una línea muy fina: no estoy seguro de que los no chinos, los no indios, los no afroamericanos siempre puedan empatizar. Simpatía, sí, pero la empatía es difícil, como un hombre que trata de entender lo que es estar embarazada. Chin hace todo lo que puede.

Para terminar, me gustaría comentar brevemente lo que considero que es tanto la intensidad como la integridad del propósito de Chin. A veces leo que los ataques de Chin a otros escritores se deben a la malicia o los celos. Esta afirmación es falsa. Los libros de Chin ciertamente no se venden en la misma cantidad que los de Tan o Kingston; sin embargo, ni siquiera necesitamos desafiar intelectualmente el punto para refutarlo. Todo lo que necesitamos saber es que un importante director de Hollywood, Wayne Wang, se acercó a Chin para filmar su obra. El año del dragón, y Chin rechazó la idea porque no quería que Hollywood se metiera con su historia. Este rechazo de potencialmente millones de dólares en regalías no es la acción de alguien que no tiene fe en sí mismo: Chin hace lo que predica. Entonces su integridad está intacta. También lo es su intensidad. Al principio, mencioné la colección de archivos de Chin sobre actores asiático-americanos. La razón por la que esto sucedió es que, increíblemente, ningún actor asiático-estadounidense ha interpretado a Charlie Chan en películas. Kin larga novela Balancea tu carretera trata sobre este ridículo y espantoso estado de cosas, en el que se explota plenamente su investigación sobre los actores. Esta investigación fue realmente un gran proyecto científico, como demuestra ampliamente la lectura de la novela. Nadie llamaría a esto “falso”; nuevamente, la intensidad de Chin también está intacta. Cualesquiera que sean los méritos o defectos de Chin, lo ame o lo odie, es el tipo más raro de autor de literatura imaginativa, uno que realmente deja su influencia con el tiempo.

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