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Historia y componentes de una computadora central moderna

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Las computadoras mainframe son fundamentales para algunas de las empresas más grandes del mundo. Cada mainframe tiene más de un procesador moderno, RAM que va desde unos pocos megabytes hasta gigabytes de clasificación múltiple, y espacio en disco y otro almacenamiento más allá de cualquier cosa en una microcomputadora. Un mainframe puede administrar múltiples tareas y atender a miles de usuarios cada segundo sin tiempo de inactividad.

La principal diferencia entre los mainframes y otros sistemas informáticos es el nivel de procesamiento que tiene lugar. Los mainframes también difieren en términos de ancho de banda de datos, organización, confiabilidad y control. Las grandes organizaciones (banca, sanidad, compañías de seguros y telecomunicaciones, etc.) utilizan mainframes para procesar datos comerciales críticos.

En este artículo, analizaremos la evolución de las computadoras centrales y sus componentes.

Historia de las computadoras mainframe

IBM desarrolló una parte fundamental de la computación mainframe en 1944, la Calculadora automática controlada por secuencia (ASCC) para operaciones aritméticas. Desde finales de la década de 1950 hasta finales de la de 1970, varias empresas fabricaron mainframes: IBM, Burroughs, RCA, NCR, General Electric y Sperry Rand, por ejemplo. Desde entonces, System / 390 de IBM ha sido el único tipo de mainframe en uso. Evolucionó a partir del System / 360 de IBM en 1960.

Uno de los primeros ordenadores centrales ocupaba un espacio enorme. Las nuevas tecnologías han reducido drásticamente el tamaño y el costo del hardware. Un mainframe de generación actual cabe en un gabinete pequeño.

Partes de una computadora central moderna

Al igual que una PC, una computadora central tiene muchos componentes para procesar datos: sistema operativo, placa base o placa base, procesador, controladores, dispositivos de almacenamiento y canales.

• Placa base: La placa base de una computadora central consiste en una placa de circuito impreso que permite que la CPU, la RAM y otros componentes de hardware trabajen juntos a través de un concepto llamado “arquitectura de bus”. La placa base tiene ranuras para dispositivos para tarjetas de entrada e interfaces de cable para varios dispositivos externos. Cuando las placas base de PC utilizan buses de 32 o 64 bits, los mainframes utilizan buses de 128 bits. Las instrucciones generales con respecto a la arquitectura interna ayudan a la placa base a conectarse a los otros dispositivos y recuperar datos mediante cálculo binario.

• Procesador: una CPU actúa como el punto de procesamiento central en la arquitectura del mainframe y contiene una Unidad Aritmética Lógica (ALU) para realizar cálculos aritméticos. También funciona como controlador para la arquitectura del bus y maneja el tráfico y las solicitudes de datos. La potencia de procesamiento de los mainframes es mucho mayor en comparación con las PC, por lo que pueden manejar grandes cantidades de datos.

• Dispositivos de almacenamiento: los dispositivos de almacenamiento son para ingresar, recuperar, almacenar y registrar datos. Muchos son dispositivos externos, como discos duros, unidades de cinta y lectores de tarjetas perforadas, todos conectados a terminales de mainframe y controlados por la CPU. Su capacidad de almacenamiento de datos puede ser cientos o incluso miles de veces mayor que la de una PC.

• Controladores de comunicaciones: los controladores de comunicaciones permiten que las computadoras remotas accedan a un mainframe. Mediante redes, LAN o WAN, los controladores de comunicación establecen conexiones con varios dispositivos, realizan la transmisión de datos a través de los canales de comunicación y rastrean a los usuarios en los terminales.

• Canales: Los “canales” son los cables que se utilizan para conectar la CPU y la memoria principal a otras partes del sistema y garantizar que los datos se muevan de manera sistemática sin perder su integridad.

Los mainframes modernos tienen características avanzadas como capacidades de administración de servicios integrales, capacidades de integración multiplataforma, etc., lo que los hace adecuados para operaciones críticas del centro de datos. El costo de mantener los mainframes modernos es mucho menor en comparación con los modelos más antiguos.

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