Ficción

Historische fictie brengt het verleden tot leven

Posted by admin

Geboorte van de historische roman

Een van de vroegste voorbeelden van historische fictie is China’s 800.000 woorden tellende Romance of the Three Kingdoms. Geschreven in de 14e eeuw en vol met duizend karakters in 120 hoofdstukken, is de roman voor zeventig procent historisch feit, met nauwkeurige beschrijvingen van sociale omstandigheden, en dertig procent fictie, met legende, folklore en mythe.

De eerste historische roman in het Westen was Waverley (1814) van Sir Walter Scott, de eerste van zo’n 30 boeken, waaronder Rob Roy (1817) en Ivanhoe (1819), die de Schotse en Engelse geschiedenis romantiseerden en populair maakten. Hij wordt beschouwd als de eerste historische romanschrijver, de eerste die de geschiedenis zag als een aparte culturele omgeving met personages die verwikkeld zijn in sociale conflicten.

Na de Franse Revolutie en Napoleon, toen gewone mensen de geschiedenis ingingen en een enorm geletterd publiek werden wiens levens het onderwerp van literatuur vormden, bereikten historische romans in de 19e eeuw een hoogtepunt in populariteit in heel Europa.

La Comédie Humaine (1837) van Honore de Balzac, Charles Dickens ‘Tale of Two Cities (1859), Victor Hugo’s The Hunchback of Notre Dame (1831) en Les Misérables (1862), Leo Tolstoy’s War and Peace (1865), en Alexandre Dumas’ The Count of Monte Cristo (1844) en The Three Musketeers (1884) zijn allemaal klassiekers van hoge literaire kwaliteit.

Cooper’s Leatherstocking Tales

Geïnspireerd door Scott, was James Fenimore Cooper de vader van historische fictie in Amerika. Zijn Leatherstocking Tales omvatten vijf historische romans – The Pioneers (1823), Last of the Mohicans (1826), The Prairie (1827), The Pathfinder (1840) en The Deerslayer (1841) – die het conflict tussen de grens en de oprukkende beschaving dramatiseerden. .

De Pioneers, de eerste bestseller in de Verenigde Staten, introduceerden Nathaniel “Natty” Bumppo, een frontiersman die bekend staat als Leatherstocking, de Pathfinder, de Trapper, Deerslayer of La Longue Carabine. In The Last of the Mohicans wordt Natty Hawkeye, die bevriend is met Chingachgook en Uncas, geïdealiseerde, nobele indianen.

“Chingachgook, Uncas en Leatherstocking zijn Coopers allerhoogste prestatie, een van de glorie van de Amerikaanse literatuur”, schreef historicus Allan Nevins. “Leatherstocking is … een van de grote prijsmensen van wereldfictie … Het cumulatieve effect van de Leatherstocking Tales is enorm, … de benadering die nog het dichtst in de buurt komt van een Amerikaans epos.”

Cooper, die zijn vruchtbare verbeeldingskracht met de geschiedenis als een verzameling feiten bedwong en toch geen slaaf was van de feiten, werd door Herman Melville, de auteur van Moby-Dick (1851), een beroemde historische roman gebaseerd op twee echte gebeurtenissen, geprezen als ” onze nationale romanschrijver ‘, en Balzac verklaarde dat het karakter van Leatherstocking zal leven’ zolang de literatuur duurt ‘.

Balzac’s The Human Comedy

Honore de Balzac, de “Franse Dickens”, was de erfgenaam van Scotts stijl van de historische roman in Frankrijk. Zijn magnum opus, La Comédie Humaine (1829-48), was een aaneengeschakelde reeks van 100 romans en verhalen die een panorama van het leven onthulden van 1815-1848, na de val van Napoleon, die ooit de beroemde uitspraak deed: ‘Geschiedenis is een reeks leugens overeengekomen. “

Balzacs visie op de samenleving – waarin klasse, geld en ambitie de belangrijkste factoren zijn – werd omarmd door Hugo, Tolstoj en Dumas, en zowel liberalen als conservatieven. Friedrich Engels, een grondlegger van de marxistische theorie, schreef dat hij meer van Balzac leerde ‘dan alle professionele historici, economen en statistici bij elkaar’.

Henry James, de vader van de realistische psychologische roman, klaagde echter: “De kunstenaar van de Comédie Humaine wordt half gesmoord door de historicus.” In feite beschouwde deze Amerikaan historische romans als ‘fataal goedkoop’. Maar hij gaf ook toe dat de “roman, verre van een schijnvertoning, concurreert met het leven omdat het de spullen van de geschiedenis vastlegt”.

De triomf van historische fictie

Bekende moderne historische romans zijn onder meer Stephen Crane’s The Red Badge of Courage (1895), EM Forster’s A Passage to India (1924), Pearl Buck’s The Good Earth (1931), James Clavell’s Asian Saga (1962-93), Kurt Vonnegut’s Slaughterhouse-Five (1969) en EL Doctorow’s Ragtime (1975). Ken Follett’s Eye of the Needle (1978) en andere boeken hebben een wereldwijde verkoop van meer dan 100 miljoen euro.

De Broadway-productie van de weelderige musical Ragtime, gebaseerd op de bestsellerroman, liep twee jaar en eindigde in 2000 na 834 optredens en een dozijn Tony Award-nominaties. De show concentreerde zich op een gezin in een buitenwijk, een muzikant uit Harlem en Oost-Europese immigranten, en bevatte ook Amerikaanse historische figuren als Harry Houdini, Evelyn Nesbit, Booker T. Washington, Emma Goldman, JP Morgan en Henry Ford.

En sinds 1985 heeft Hugo’s Les Misérables – die het leven volgt van dertig fictieve personages, van prostituees tot arbeiders tot student-revolutionairen, terwijl ze vechten voor verlossing door revolutie – wereldwijd geprezen als ‘s werelds op een na langstlopende musical gezien door 60 miljoen mensen in 21 talen in 43 landen.

Feit en fictie samenvoegen

Historische romans zijn bedoeld om lezers terug in de tijd te vervoeren om personages en gebeurtenissen te ervaren – soms gewone mensen in buitengewone tijden of beroemde figuren op elk moment. Maar hun auteurs worden altijd geconfronteerd met soortgelijke problemen bij het schrijven, zoals bepalen hoeveel feit en hoeveel fictie ze moeten opnemen, en hoe feit en fictie kunnen worden gesynthetiseerd.

Tolstoj zei dat Oorlog en vrede, een van de grote werken uit de wereldliteratuur, meer was dan een roman, maar ‘geen roman, nog minder is het een gedicht en nog minder een historische kroniek’.

Mario Vargas Llosa legde uit dat bij het schrijven van zijn eerste historische roman, The War of the End of the World (1981), hij zich ‘vrij voelde om situaties te veranderen, te vervormen en uit te vinden, waarbij hij de historische achtergrond alleen als uitgangspunt gebruikte om fictie te creëren, dat wil zeggen, literaire uitvinding. ” Een personage in een van zijn verhalen voegt eraan toe: “Ik vraag me af of we ooit weten wat je geschiedenis noemt met een hoofdletter H. Of dat er evenveel schijn is in de geschiedenis als in romans.”

Bij het maken van The Feast of the Goat (2000), waarin de moord op dictator Rafael Trujillo van de Dominicaanse Republiek wordt geportretteerd vanuit twee invalshoeken, een generatie apart, in 1961 en 1996, zei de Peruaanse schrijver dat hij ‘de basisfeiten respecteerde. Ik heb niet overdreven , “maar gaf ook toe:” Het is een roman, geen geschiedenisboek, dus ik heb heel veel vrijheden genomen. “

Historische fictie en geschiedenis

Een verschil tussen fictie en non-fictie, verhalen vertellen en rapporteren is dat de romanschrijver zijn personages het verhaal laat naspelen, zodat de lezers zich kunnen voorstellen hoe ze zich voelden, terwijl de historicus gewoon vertelt wat er is gebeurd. Een auteur moet ook beslissen of een verhaal karaktergestuurd is, wat het tempo kan vertragen, of plotgestuurd, aangezien de geschiedenis de tijd kan versnellen.

Het onderscheidende kenmerk tussen romans en geschiedenis is dat in fictie de lezer zich kan wagen in de harten en geesten van de personages. In de geschiedenis kan dit alleen als de personages de lezer schriftelijk (brieven, tijdschriften, dagboeken) vertellen wat ze denken. Ook komen fictieve personages in romans normaal gesproken niet tussen in belangrijke historische gebeurtenissen.

Fictie biedt een verslag van het romantische leven van de personages, terwijl de geschiedenis dat meestal niet doet. En net als films begrijpen romans de wereld door een verhaal te verbinden met een einde, of ontknoping, op een manier die de echte wereld niet doet. De uitkomst van het verhaal in historische fictie is onzeker tot deze climax, waardoor drama ontstaat dat slechts zelden in geschiedenisboeken wordt aangetroffen.

Onderzoek en historische fictie

Schrijvers van historische fictie moeten een uitgebreide studie maken van de geschiedenis van het tijdperk dat ze uitbeelden. Zonder grondig onderzoek worden historische romans escapistische romans, die geen pretentie hebben van historische nauwkeurigheid, waarbij ze een setting in een ingebeeld verleden alleen gebruiken om onwaarschijnlijke avonturen en onwaarschijnlijke personages te presenteren die meestal in pure fantasie voorkomen.

In meer dan een paar romans, zoals Alexandre Dumas ‘Queen Margot (1845), wordt de juistheid van het historisch onderzoek in twijfel getrokken. ‘Ik heb de geschiedenis verkracht’, bekende de auteur, ‘maar dit heeft een aantal prachtige nakomelingen voortgebracht.’ En postmoderne romanschrijvers als Thomas Pynchon, auteur van Gravity’s Rainbow (1973) en Mason & Dixon (1997), mengen opzettelijk fictieve personages niet alleen met werkelijke geschiedenis, maar ook met verzonnen geschiedenis.

Sommige historische romans bevatten geen fictieve personages, zoals de serie I, Claudius (1934) en Colleen McCullough’s Masters of Rome (1990-2007) van Robert Graves. En sommige hebben zelfs een grote impact gehad op de geschiedenis zelf: Harriet Beecher Stowe’s Uncle Tom’s Cabin (1852), de bestsellerroman uit de 19e eeuw, droeg bij aan de burgeroorlog.

Off-Stage geschiedenis

In veel romans vinden historische gebeurtenissen vaak buiten het podium plaats. In Lincoln (1984) van Gore Vidal blijft de burgeroorlog op de achtergrond, zonder vechtscènes of verwijzingen naar het vreselijke bloedbad, terwijl het eerste gezin en het kabinet tot leven komen. Vidal portretteert ook “Honest Abe, the Great Emancipator” als een gewone man, en niet als een heilige.

Het maakt deel uit van zijn Narratives of Empire-serie van zeven historische romans – Burr (1973), 1876 (1976), Empire (1987), Hollywood (1997), Washington, DC (1967) en The Golden Age (2000) -vervlochten de privélevens van fictieve families met de openbare acties van de beroemde, die de loop van het Amerikaanse rijk van zonsopgang tot ondergang beschrijft.

Tijdschalen variëren in historische romans. Hoewel veel schrijvers zich concentreren op een belangrijke gebeurtenis of reeks gebeurtenissen, schreef James Michener, die een groot onderzoeksteam had, meer dan 40 boeken: Hawaii (1959), The Source (1965), Centennial (1974), Chesapeake (1978), The Covenant (1982), Polen (1983), Texas (1985), Alaska (1988) en het Caribisch gebied (1989) – met generaties personages in verhalen die honderden of duizenden jaren beslaan.

The Family Saga

Een subgenre van historische fictie dat de heldendaden van een familie of meerdere aanverwante families in de loop van de tijd onderzoekt, is de familiesaga, die ook historische gebeurtenissen, sociale veranderingen en de eb en vloed van familiefortuinen vanuit meerdere perspectieven kan weergeven. De typische sage kan ook generaties familiegeschiedenis opnemen in een reeks romans.

Succesvolle voorbeelden van populaire literaire familiesaga’s zijn: The Sagas of Icelanders (930-1030), Dream of the Red Chamber (1868), Buddenbrooks (1901) door Thomas Mann, The Forsyte Saga (1906-21) door John Galsworthy, Brideshead Revisited (1945) door Evelyn Waugh, Go Tell It on the Mountain (1953) door James Baldwin, …

The Kent Family Chronicles (1974-79), de North and South-trilogie (1982-87) en Crown Family Saga (1993-98) door John Jakes, Roots (1976) door Alex Haley, The Immigrants (1977) door Howard Fast, The Thorn Birds (1977) van Colleen McCullough, The House of the Spirits (1982) van Isabelle Allende en One Hundred Years of Solitude (1967), de alom geprezen tour de force van Gabriel García Márquez uit Colombia.

Epische historische films

Veel historische romans zijn geproduceerd als extravagante epische of biografische films, die duur zijn om te maken omdat ze authentieke antieke kostuums, uitgebreide partituren, panoramische instellingen, lange actiescènes op grote schaal, enorme casts van personages en filmen op locatie met zich meebrengen. Dergelijke spektakels worden vaak kostuumdrama’s genoemd.

Gone with the Wind (1939), Ben-Hur (1959), Spartacus (1960), Mutiny on the Bounty (1962), Lawrence of Arabia (1962), The Leopard (1963), Dr.Zhivago (1965), Reds ( 1981), Empire of the Sun (1987), The Last Emperor (1987), 1492: Conquest of Paradise (1992), Last of the Mohicans (1992), The Scarlet Letter (1995), Braveheart (1995), Titanic (1997) ), Gladiator (2000), Alexander (2004), King Arthur (2004) en Kingdom of Heaven (2005) zijn allemaal epische films die de geschiedenis humaniseren en het verleden tot leven brengen.

Ze geven het publiek het gevoel dat ze de “lessen uit de geschiedenis” hebben geleerd, maar meer willen leren. In Robert Wilson’s A Small Death in Lisbon (1999), een historische thriller waarin een detective een brutale moord wil oplossen, concludeert een personage echter fatalistisch: ‘Het wordt gemakkelijk vergeten dat geschiedenis niet is wat je in boeken leest. ding, en mensen zijn wraakzuchtige wezens, daarom zal de geschiedenis ons nooit iets leren. “

Leave A Comment