Ficción

Plantas inteligentes en ciencia ficción

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Los árboles que lloran y hablan en Virgilio y Dante sugieren que la idea de la comunicación con las plantas es muy antigua, pero sólo en el sentido de la transmigración de las almas humanas en plantas; el sujeto no es en sí mismo una verdadera inteligencia vegetal.

Luego viene el ejemplo de transición en la primera parte de William Hope Hodgson. Los barcos del Glen Carrig (1907). En el capítulo ‘La tierra de la soledad’ nos llevan a una isla donde hay llantos por la noche, y los árboles malignos tienden a envolver sus ramas alrededor del viajero desprevenido. La historia sugiere que las almas humanas son absorbidas de alguna manera por los árboles y luego insinúan que más personas se unan a ellas. El sentimiento de horror es peculiar y poderoso. La atmósfera es de miedo sobrenatural, pero la obra puede verse marginalmente como ciencia ficción.

Luego viene la gran era de la ciencia ficción en las revistas, y en la literatura florecen todo tipo de imágenes de plantas inteligentes.

‘Proxima Centauri’ de Murray Leinster, que data de los primeros años de pulp SF, muestra una nave espacial malvada atacando a exploradores humanos. Un enfoque más sutil proviene de la inteligencia de las plantas en todo el planeta en la historia de 1931 de Clark Ashton Smith ‘Seedling of Mars’, en la que la humanidad está sujeta a la promesa de la utopía. Raymond Z Gallun, otro escritor vintage de la década de 1930, produjo una variación más evocadora de este tema en ‘Seeds of the Dusk’, donde esta vez la humanidad en un futuro lejano es gaseada hasta la muerte pacífica por una planta invasora alienígena. En esta historia final, el lector tiene la sensación de que la eliminación de los últimos humanos degenerados no es una gran pérdida para el mundo.

Como un cambio de estas amenazas, en Clifford D Simak Toda la carne es hierba (1965) en realidad nos encontramos con vida inteligente benévola (aunque algo despiadada) en forma de planta, aunque la forma que adopta es la de una computadora biológica planetaria que opera a través de la fotosíntesis, asemejándose sólo exteriormente a la vida vegetal que conocemos. . Toda la carne es hierba es una de las mejores novelas de Simak, una alegría de leer. Si bien proclama la hermandad de todo tipo en su estilo suave, humano e inimitable, no hay nada suave o débil en él, y contiene mucha emoción, amenaza y esa extrañeza de un cosmos extraño en la vida ordinaria, que es el sello distintivo de cierto subgénero de la ciencia ficción, lo que podría llamarse el desastre de la pequeña ciudad.

¿Qué pasa con la civilización vegetal por sí sola, sin tener en cuenta su impacto en la humanidad? Para ello tienes que acudir a Olaf Stapledon, a las 8 páginas en Star Maker (1937) en el que relata el ascenso y la caída de los ‘hombres planta’ de un mundo pequeño, caluroso y enérgico. La historia de las criaturas que describe está dominada por la tensión entre su noche activa y su naturaleza contemplativa durante el día. El equilibrio finalmente se pierde, y primero una naturaleza, luego la otra, domina, lo que lleva a la caída de la gente de las plantas y su mundo. En 40 años leyendo ciencia ficción, nunca me he encontrado con nada comparable en intensidad a estas 8 páginas en lo que respecta al tema de la inteligencia vegetal. Es una parábola de relevancia universal para todas las culturas, dado el énfasis puesto en la importancia vital de la fidelidad al origen natural.

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