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Reseña de libro, en el vecindario por Peter Lovenheim, buscando comunidad una fiesta de pijamas a la vez

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Peter Lovenheim vive en un próspero suburbio de Rochester, Nueva York. En febrero de 2000, en una casa de su calle se produjo un asesinato-suicidio en el que participaron dos médicos. Dos niños salieron corriendo de la casa después de las 10 p.m. gritando que su padre había matado a su madre. Nadie en el barrio conocía bien a la familia, que había vivido allí durante siete años. Lovenheim estaba desconcertado por la falta de espíritu comunitario en una calle de 36 casas. Quería conocer a las personas por cuyas casas pasaba todos los días, más allá de su ocupación o número de hijos. Quería conocer la profundidad de su experiencia y su esencia. Lovenheim sabía desde las fiestas de pijamas de la infancia y los intercambios en casas de verano que despertarse en su cama, preparar comidas en la cocina y caminar por el vecindario les permitía comprender que la conversación sola era imposible. Su misión requeriría una fiesta de pijamas. Algunos residentes se negaron; y sin embargo, muchos dijeron que sí. En el vecindario: la búsqueda de la comunidad en una calle estadounidense, una fiesta de pijamas a la vez, Lovenheims tiene casi diez años de experiencia en su vecindario.

Lou, de 81 años, fue el primer residente en cumplir con la solicitud de Lovenheim de dormir por la noche. Lou, un cirujano jubilado, perdió a Edie, su esposa de 52 años, hace cinco años y la extraña mucho. Han criado a seis hijos que ahora viven en Estados Unidos. Lou da la bienvenida a la compañía de Lovenheim, ya que su schnauzer, Heidi es su única compañera. Lovenheim acompaña a Lou a la Y local donde entrena. Allí, los amigos de entrenamiento habituales elogian la llegada de Lou. Él aprecia su aclamación y le recuerda su popularidad durante sus días como cirujano. Pero cuando regresa a una casa vacía, como dice Lou, “Mi vida es cero”.

Forty Patti vive a unas pocas puertas de Lou y no están conectados. Patti, una radióloga, diagnosticó su propia forma agresiva de cáncer de mama. Dejó de tomar medicamentos para someterse a quimioterapia. Lovenheim se hace amiga de Patti, una madre divorciada de dos hijas preadolescentes. Ella también acepta su solicitud de invitado. Lovenheim es testigo de su salud a lo largo del tiempo y la ayuda siempre que puede.

Grace, de casi noventa años, había caminado por Lovenheim casi todos los días durante cuarenta años sin reconocimiento. Vivía en un pueblo cercano, pero eligió hacer ejercicio en los hermosos alrededores del suburbio de Rochester. Los residentes de lejos la llamaban “La Caminante”. Lovenheim se acercó a Grace en uno de sus paseos y le explicó el proyecto de su libro. Ella lo invitó a su apartamento, donde se enteró de su fascinante experiencia. Una vez vivió en la ciudad de Nueva York y fue una consumada pianista y arpista. Una vez se cayó mientras caminaba. Se arrastró por la calle hasta su coche y condujo ella misma hasta la sala de emergencias. Lovenheim se pregunta si un lugar donde cae una anciana y no es atendida puede razonablemente llamarse “barrio”.

La pareja casada, Deb 32, y Doug, 42 representan los rostros más jóvenes de Lovenheim Street. Lovenheim pasa la noche sintiéndose como una pareja más autosuficiente. Ambos están en el camino correcto en la América corporativa, sin hijos y tratando de concebir. Son miembros activos del club de campo local. Deb le dice a Lovenheim que una vez necesitó vainilla para las galletas y llevó a Dave a una tormenta de nieve para comprar algunas. Idealmente, pensó, ella podría haberle pedido prestado algo como vecino.

Lovenheim conduce con Brian, el repartidor del periódico, a las 4 de la mañana para experimentar su calle desde una perspectiva diferente. También pasa junto a la camioneta del cartero Ralph (las líneas postales evitan que los pasajeros del vehículo) mientras recorre su ruta diaria. Ralph describe cómo ayudar a los residentes, incluido el reconocimiento de los signos de un derrame cerebral en un cliente y la búsqueda de ayuda. Lovenheim cree que Ralph sabe más sobre sus vecinos que ellos: “Empecé a darme cuenta de que, en cierto modo, él era mejor vecino para nosotros que nosotros”.

Lovenheim confirma sus esfuerzos vecinos al presentar a Patti a Lou. Lou agradece la oportunidad de llevar a Patti a las citas con su médico; lo que le hizo sentirse necesitado. Lovenheim pide prestada sal de acera a Deb; y accede a llevar a la hija de Patti a la pista de patinaje si su salud se deteriora. Cuando termina el interés romántico de Lovenheim, recurre a Lou en busca de consuelo. Desayunan casi a diario durante dos semanas mientras Lovenheim se adapta. “Que eventualmente encontraría refugio con los vecinos es algo que nunca se me ocurrió cuando comencé mi viaje, pero todavía estaba allí”, dice Lovenheim.

Lovenheim merece crédito por asumir un proyecto tan asertivo. Mostró una tremenda paciencia mientras se hacía amigo de sus vecinos durante un tiempo antes de pedir una fiesta de pijamas. También enfrentó el rechazo de aquellos que estaban cansados ​​de sus intenciones.

En una era de redes sociales en la que rápidamente tenemos más de 50.000 “seguidores” en Twitter, leer la historia de Lovenheim plantea la pregunta: ¿conocemos siquiera a nuestro vecino?

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