Biografías Memorias

Teddy Roosevelt en sus propias palabras

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Si te encantan los libros, y me refiero a las propiedades físicas de los libros, los libros como objetos en el mundo, no solo por su preciado contenido intelectual, hoy puedes disfrutar de un regalo, un regalo especial para ti que me he dado a mí mismo. el tipo de extravagancia que hace unos años solo se aplicaba a hombres y mujeres de “grandes recursos”.

Me refiero a la ‘propiedad’ de un libro muy especial, de hecho un libro hermoso, encuadernado en una cubierta que ningún libro moderno podría contener, literalmente dorado, y un libro también con contenido significativo, conmovedor y revelador. escrito que disfrutarás, meditarás y recordarás.

Ir a buscar este tesoro El archivo de Internet (Google solo ese término) y, si tiene 51 megabytes de espacio en el disco duro que no se perderá, descargue su propia copia en PDF de la autobiografía de Teddy Roosevelt en esta edición conmemorativa muy especial producida por Scribner:

Theodore Roosevelt, una autobiografía (con ilustraciones), Nueva York: 1922, Charles Scribner’s Sons.

Ahora, para que conste, verás decenas de ediciones de esta popular autobiografía durante su visita El archivo de Internet, y debe buscar pacientemente entre ellos este premio, una copia aportada por la Biblioteca de la Universidad de California. Una forma de asegurarse de reconocer esta joya entre el enjambre de ediciones más baratas es que tiene una pequeña nota de que los lectores la han descargado más de mil veces. Asegúrese de que sea el volumen de 1922 de este Scribner tan especial. Y finge ser JP Morgan o Ned Harriman o John D. Rockefeller por un día y agrega este nuevo tesoro a tu biblioteca personal.

Me encantó esta belleza de tapa dura verde audaz con letras doradas en relieve “TR” en la portada. Me encantaron las muchas fotos, los amplios márgenes y la hermosa fuente. Es asombroso cómo estas copias en PDF se acercan a la verdadera presencia del libro en tus manos, menos el maravilloso aroma del papel de alta calidad y la caricia de la portada y el lomo.

Eyes Only le dirá la maravillosa edición del resumen personal de Roosevelt sobre el trabajo de su vida, publicado tres años después de la muerte de Roosevelt por una importante editorial de Nueva York en honor a uno de nuestros más grandes presidentes. Si echa un vistazo a la página de derechos de autor, verá que Roosevelt publicó este libro por primera vez en 1913 cuando tenía 55 años.

Puede elegir leer partes sustanciales de la biografía de Roosevelt en un escritorio con una pantalla grande. Pero también puede llegar el momento en que quieras una edición hermana del libro que puedas poner en tu Kindle o en tu iPad, una edición que contenga solo el texto, compacto, algo que puedas llevar a un cómodo sillón oa la cama. De hecho, hay días en los que lo hace nada pero el texto que desea, solo las palabras de Roosevelt, y felizmente se va sin el agradable puesta en escena de ese facsímil del libro en pdf. Para lograr mi segundo objetivo, descargué la edición del texto del Proyecto Gutenberg.

Lo que más me sorprendió al leer este libro fue la franqueza y la “justicia” de Roosevelt como político. Esta fue mi primera introducción a su autobiografía: leí sus cuatro volúmenes La victoria de Occidente Hace años, mi única experiencia directa con la prosa de Teddy antes de la autobiografía. Honestamente, La victoria de Occidente es un libro académico que a veces se prolonga.

Lo que esperaba de la autobiografía de Roosevelt eran esos rugidos y gritos y la vajilla rota tan a tono con la caricatura de Teddy Roosevelt como el Rough Rider, un hombre que cabalgaba tanto en Washington como en Cuba. Quizás también estaba pensando en el comentario cariñoso de Alice Roosevelt Longworth sobre su padre: que él quiere ser “la novia en cada boda y el cadáver en cada funeral”. Roosevelt vivía a lo grande y también tenía un gran ego.

Ese no es en absoluto el Teddy Roosevelt que aparece en su autobiografía. Al contrario, hace todo lo que puede para hablar de los nudos políticos y diplomáticos que ayudó a desatar, de sus esfuerzos como mediador, de sus dotes de político mundial. Es importante recordar que Roosevelt no tenía ambiciones presidenciales (lo que sabemos) cuando se desempeñó como gobernador de Nueva York. De hecho, estaba tratando de evitar obtener el boleto de McKinley como vicepresidente.

Al regresar de su servicio de guerra en el Caribe, era popular en Albany, salvo por el único hombre que importaba: el “jefe” del Partido Republicano de Nueva York, el senador Thomas Platt. Fue Platt a quien se le ocurrió la nominación de Teddy para la vicepresidencia en 1900, no porque pensara que la nación se beneficiaría de un Roosevelt en la boleta, sino simplemente para sacarlo de la mansión del gobernador en Albany. A Platt le gustaban los hombres que podía controlar, y nadie podía controlar a Roosevelt.

El boleto McKinley / Roosevelt venció a William Jennings Bryan, el orador dorado de su época, y Roosevelt se deleitó en los largos y vacíos días de no hacer nada como ‘barrer’. En ese momento, los vicepresidentes tenían oficinas en la capital y rara vez, o nunca, visitaban la Casa Blanca, especialmente sin una invitación. Seis meses después de su mandato, mientras estaba en un viaje de pesca (los políticos de Washington en la primera década del siglo XX no pensaron que tomaría dos o tres semanas para ir a pescar en poco tiempo), 6 de septiembre 1901, el presidente McKinley fue gravemente herido por un pistolero solitario y luego murió. Roosevelt se convirtió de la noche a la mañana en el presidente más joven de los Estados Unidos. Tenía 42 años.

Si Teddy Roosevelt fuera una figura política en Washington hoy, su plataforma política progresista a los ojos modernos se vería más sincronizada con el Partido Demócrata que con el Partido Republicano. ¡Probablemente preferiría ObamaCare! Pero en la primera década del siglo pasado, fueron los republicanos quienes prefirieron esos programas domésticos populistas, una mezcla política que llegó a conocerse como el Square Deal.

Lo más significativo para mí en la ingeniería política de Roosevelt del Square Deal fue la delicada amalgama de intereses que pudo lograr tanto con los negocios como con el trabajo, que entonces, como hoy, eran muy hostiles entre sí. Solo un diplomático y negociador habilidoso podría lograr tal hazaña. Aunque era un clubman de Nueva York y heredó una gran riqueza (ciertamente nunca necesitó trabajo remunerado), Roosevelt albergaba una profunda aversión por los plutócratas de su época, especialmente encarnados en personas como JP Morgan, EH (Ned) Harriman y John D. Rockefeller, esos virreyes de Wall Street que supervisaban imperios industriales en expansión, hombres con más riqueza personal que muchas naciones pequeñas.

Roosevelt demandó sin piedad a estos hombres bajo la Ley Sherman de 1890. Los llamó “malos” y “ciudadanos no deseados”. Su cuero cabelludo más grande probablemente fue el de las empresas Northern Securities y Standard Oil de Rockefeller.

Roosevelt también fundó el Servicio de Parques Nacionales y utilizó fondos federales para comprar aproximadamente 150 millones de acres de bosque para que los estadounidenses promedio los usaran como parques. Ayudó a construir presas para irrigar el Gran Desierto Americano, áreas consideradas sin valor por los conservacionistas antes de “drenar”.

En su política exterior, Roosevelt tenía ambiciones imperialistas para Estados Unidos que conmocionarían tanto a la izquierda como a la derecha en el mundo actual. Estaba ansioso por anexar por completo Filipinas, así como Puerto Rico y partes de América Central. Creó la nación moderna de Panamá desde cero al conquistar territorio de Colombia para poder construir (¡y controlar!) El Canal de Panamá. Aún así, todo esto suena razonable cuando habla de ello con sus propias palabras. Incluso la cita por la que es más conocido, capturada en el contexto de su autobiografía, suena graciosamente paternal: “La única regla segura es prometer poco y cumplir fielmente todas las promesas; hablar en voz baja y llevar un gran garrote”.

Pocos recordarán hoy que Theodore Roosevelt fue uno de los primeros en recibir el Premio Nobel de la Paz, que le fue otorgado por otra hazaña de danza diplomática de alto nivel: la negociación del tratado de paz entre Japón y Rusia que puso fin a la horrible Rusia- Guerra japonesa de 1904-5, el primer conflicto serio del siglo XX. Este no es el lugar para ni el más breve esbozo de esta horrible guerra, pero digamos que hubo 47.000 bajas militares japonesas y otras 27.000 murieron por enfermedades. Las estimaciones del número de rusos muertos están entre 40.000 y 70.000. Y estas fueron solo las bajas militares. Roosevelt ayudó a poner fin a esta atrocidad y ganó el premio en Estocolmo en 1905.

Las palabras más conmovedoras de su libro me llegan hacia el final de la historia de Roosevelt:

“Es imposible ganar los grandes premios de la vida sin correr riesgos, y el mayor de todos los premios son los asociados a la casa. Ningún padre y madre pueden esperar escapar del dolor y el miedo, y hay terribles “Momentos en los que la muerte se acerca mucho. Los que amamos, aunque pase por el momento. Pero la vida es una gran aventura, y el peor de todos los miedos es el miedo a vivir”.

Estas palabras son aterradoras porque Roosevelt no podía haber previsto el precio que la guerra que se avecinaba, la Gran Guerra, tendría sobre su propia familia. Cuando estallaron las hostilidades en Europa en 1914, Roosevelt abogó por una alianza entre Estados Unidos e Inglaterra y Francia para luchar contra Alemania. Criticó a Woodrow Wilson por tratar de mantenerse neutral. Con la entrada de Estados Unidos en la guerra, el coronel Roosevelt (que prefería ser llamado “coronel Roosevelt” sobre “señor presidente”) se ofreció como voluntario para crear un nuevo regimiento de voluntarios. Fue bruscamente rechazado.

Su hijo Quentin Roosevelt pronto sirvió en Francia, donde murió en 1918. Este fue un golpe del que el ex Rough Rider no pudo ni se recuperó. Su mente estaba destrozada, sucumbió a una depresión fatal que nunca se detuvo. Pronto fue hospitalizado por una serie de enfermedades físicas debilitantes. Theodore Roosevelt murió el 5 de enero de 1919 en su finca, Sagamore Hill, de coágulos de sangre en su arteria coronaria, pocos meses después de cumplir 60 años.

Afortunadamente, la autobiografía de Roosevelt no nos lleva hasta el final de su presidencia. Aunque podría haber ganado fácilmente y haber cumplido un tercer mandato (solo ganó una elección presidencial), decidió ceñirse al precedente del presidente Washington y, en cambio, apoyó a su querido amigo William Howard Taft para la nominación de 1908. Taft , como McKinley ocho años antes, volvió a vencer al desventurado William Jennings Bryan. Aunque Roosevelt más tarde tendría importantes desacuerdos con Taft, después del acceso de Taft a la presidencia, Teddy se fue de vacaciones a África en un safari durante todo el año, donde fotografió caza mayor (una festividad que se convirtió en el tema de otra memoria más).

Si planeas leer el nuevo libro de Doris Kearns Goodwin, El púlpito del matón: Theodore Roosevelt, William Howard Taft y la edad de oro del periodismo, quizás no haya mejor preparación e introducción a ese libro que una breve reseña de la propia autobiografía de Roosevelt. Es un libro atemporal y también eres libre, si lo deseas, de leerlo en un formato adecuado para cualquier príncipe o plutócrata.

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